jeu 23 septembre 2021 - 14:09

SUISSE : “Nous sommes une association normale avec un charme ésotérique”: la confrérie secrète des francs-maçons de Zurich

De notre confrère suisse nzz.ch – Par Lindenhof.Selina Schmid, texte ; Christoph Ruckstuhl, photos24

Ils sont en réseau à travers le monde et restent entre eux. Les francs-maçons ont également une longue tradition à Zurich. Un regard rare sur les temples en juillet. Chaque soir, des hommes en costume noir montent les escaliers raides jusqu’au Lindenhof, au cœur de la vieille ville de Zurich. Ils marchent sous les tilleuls passent devant la fontaine au monument d’Hedwige de Burghalden vers une maison discrète. Dans la journée, ces hommes sont médecins, avocats et artisans, ils ont rarement moins de quarante ans. Seule la sonnette vous dit pourquoi vous êtes attiré dans cette maison quand il fait noir : la maison du 4 Lindenhof est la maison de la loge maçonnique de Zurich. Peu de gens peuvent accéder à l’intérieur du 4 Lindenhof  Pas même les journalistes – à moins qu’ils ne soient eux-mêmes francs-maçons. Parce que les francs-maçons aiment rester entre eux. La « Modestia cum Libertate » est la plus ancienne des huit loges maçonniques de Zurich et, avec 130 membres, la plus grande d’entre elles. Exceptionnellement, à l’occasion de son 250e anniversaire, elle ouvre la porte à un étranger .

La Fraternité des francs-maçons existe dans le monde entier depuis plus de 400 ans. Au début, ce sont les tailleurs de pierre qui voulaient garder leur savoir-faire pour eux. Aujourd’hui, les loges, comme les groupes individuels s’appellent eux-mêmes, sont présentes partout dans le monde. En Suisse, il y a 6000 francs-maçons dans 80 loges, réunis sous la grande loge «Alpina». Les femmes ne sont pas admises ici.

Les maçons gardent pour eux les noms de leurs membres et leurs rituels. Leur secret et leur réseautage mondial ont alimenté les théories du complot à maintes reprises au cours de l’histoire : ils auraient infiltré le pouvoir de l’État ou contrôlé la finance mondiale. Leur symbole – l’œil dans la pyramide – est devenu synonyme d’une grande et présumée conspiration mondiale.

En quoi une association à laquelle appartenaient Mark Twain, Wolfgang Amadeus Mozart ou Winston Churchill est-elle pertinente pour les hommes d’aujourd’hui ?

L'ancien maître de chaise Daniel Hofer conduit à travers le temple.
L’ancien maître de chaise Daniel Hofer conduit à travers le temple.

Le lobbyiste ésotérique

Daniel Hofer avance le dos droit et les pas rapides à travers les couloirs sinueux du 4 Lindenhof. Il connaît bien la loge et en est membre depuis 15 ans. il a même été président de la Modestia, gardant les rituels secrets et les lois de la loge. Chez les francs-maçons, ce poste est appelé “Vénérable”.

Il est président de l’association pétrolière « Avenergy Suisse ». Hofer dit qu’il a toujours eu une tendance ésotérique. Il était curieux quand il s’est tourné vers les francs-maçons. Hofer a traversé le processus d’admission élaboré avec de longs entretiens et a juré avec sa main sur la Bible de garder les secrets des francs-maçons. Hofer est resté en raison de l’inspiration intellectuelle et spirituelle, mais aussi raison de la fraternité entre les francs-maçons.

Les murs du 4 Lindenhof sont étroits et bas, à certains endroits le plâtre s’effrite. Des portraits dans des cadres dorés ornés sont accrochés aux murs ; les hommes sur les photos portent des sautoir en forme de V brodées d’yeux pyramidaux. Tous francs-maçons, remarque au passage Daniel Hofer.

La « Modestia cum Libertate » serait la plus ancienne loge de Zurich.  Leurs armoiries présentent des symboles centraux des francs-maçons tels que la pierre brute ou la mesure carrée.
La « Modestia cum Libertate » serait la plus ancienne loge de Zurich. Ses armoiries présentent des symboles centraux des francs-maçons tels que la pierre brute ou la mesure carrée.
Les francs-maçons n'ont pas de dogme, dit Daniel Hofer.  Chacun peut décider lui-même de la signification du cercle.
Le crâne sculpté sur un bâton de cérémonie du XVIIIe siècle est un héritage d'un franc-maçon.

Les francs-maçons n’ont pas de dogme, dit Daniel Hofer. Chacun peut décider lui-même de la signification du symbole. Le crâne sculpté sur un bâton de cérémonie du XVIIIe siècle est un héritage d’un franc-maçon.

Hofer s’arrête devant l’une des nombreuses œuvres d’art. Elle s’étend du sol au plafond et montre comment la lune, le soleil et des morceaux de pierre s’entrelacent autour d’un “G” au milieu. Cette image montre tous les symboles des francs-maçons, mais Hofer reste vague avec l’explication : « Les francs-maçons n’ont pas de dogme. Chacun peut décider par lui-même de la signification d’un symbole.”

En parcourant les locaux de Lindenhof, une chose devient claire. Les francs-maçons peuvent être organisés comme n’importe quel autre club, mais la Loge n’est pas un club ordinaire. Hofer semble prêt à toute question, mais il garde pour lui ce qui doit être gardé secret des étrangers.

Pourquoi si mystérieux ?

Pourquoi ce secret ? Hofer a ses théories. Il peut s’agir d’autoprotection. Les francs-maçons n’ont pas oublié que les nationaux-socialistes ont interdit la franc-maçonnerie en 1933 en raison de ses prétendues connexions avec le judaïsme. La Suisse a voté en 1937, sur l’interdiction de la franc-maçonnerie. Le peuple a rejeté l’initiative avec 69 pour cent, mais après cela, ils ont voulu protéger la confrérie.

Mais le secret des francs-maçons remonte bien plus loin. Les bâtisseurs de cathédrales, d’où sortiront plus tard les francs-maçons, étaient déjà enfermés. Ils ne faisaient que partager entre eux leur connaissance des lois géométriques et inventaient des symboles et des chiffres pour protéger ces secrets des yeux des étrangers. Ces symboles tels que l’angle ou la boussole sont utilisés par les francs-maçons dans leurs cérémonies aujourd’hui.

Les maçons sont allés loin dans le passé pour garder leurs secrets. En 1826, par exemple, un tailleur de pierre nommé William Morgan a disparu d’une prison de New York. Il s’était infiltré dans une loge maçonnique locale et avait menacé d’exposer ses pratiques. Les loges locales étaient enragées et la rumeur disait qu’elles l’avaient fait sortir de prison et l’avaient emmené vers le nord-est en calèche. Les traces de Morgan ont disparu quelque part après Fort Niagara.

Hofer explique que les enseignements des francs-maçons sont connus aujourd’hui. Beaucoup, y compris des francs-maçons, ont déjà écrit à ce sujet. Mais les cérémonies par lesquelles ce savoir est transmis aux apprentis doivent rester secrètes. Hofer dit : « La cérémonie est comme une pièce de théâtre qui est jouée de la même manière à chaque fois. » Si chaque apprenti connaissait le drame, il n’apprendrait rien de plus.

Et pourquoi ne disent-ils pas qui sont leurs membres ? Hofer le rejette : un club de golf local ne le fait pas non plus. “Nous sommes un club normal avec un charme ésotérique.” Mais au moins, vous connaissez le président et le conseil d’administration du club de golf local, et vous pouvez généralement trouver une photo de l’assemblée générale sur leur site Web. Ce n’est pas le cas de « Modestia ».

Discussion sur tout sauf la politique

Hofer ouvre la porte en bois de la magnifique salle de banquet dans la partie ancienne 4. Les frères Modestia se réunissent ici tous les mardis soirs et écoutent des conférences sur la philosophie, la religion et comment l’homme, qui se rapporte au Créateur sous les images de Platon et Socrate, doit se comporter. Seul la politique est tabou. Parfois, des intervenants externes tels qu’un abbé catholique ou un rabbin sont invités. Puis les messieurs des loges se réunissent dans la salle de bal d’à côté pour manger, fumer et surtout discuter.

Toutes sortes de choses sont discutées sous Platon et Socrate.  Seule la politique est tabou.
Toutes sortes de choses sont discutées sous Platon et Socrate. Seule la politique est tabou.

La franc-maçonnerie n’est pas une religion, mais plutôt une école de vie. Les conférences et discussions visent à « affiner » le caractère moral de leurs frères afin qu’ils puissent porter les principes humanitaires des Lumières dans le monde. Ils croient en lun créateur, mais les hommes de toute religion ou sans religion sont les bienvenus.

Les francs-maçons ne discutent peut-être pas de politique, mais ils ont façonné la constitution suisse. Le système bicaméral et la répartition des tâches entre le Conseil national et le Conseil des États sont calqués sur la constitution américaine, elle-même co-écrite en grande partie par des francs-maçons tels que George Washington, Ben Franklin et John Marshall. La séparation des pouvoirs et la protection des droits de l’homme étaient également réclamées par les loges maçonniques.

Si ces demandes ont été entendues, c’est probablement parce que Jonas Furrer, le premier président fédéral de la Suisse et l’un des hommes politiques les plus importants de l’État fédéral suisse, était un frère de la loge de Winterthur «Akazia». En 1844, il co-fonde la grande loge suisse “Alpina”.

La franc-maçonnerie est fondamentalement divisée en deux grandes loges. La « Modestia cum Libertate », par exemple, est reliée à la « Première Grande Loge d’Angleterre », qui prétend être la plus ancienne du monde. elle se distingue de la grande loge dite “Grand Orient de France”. Cela se justifie officiellement par le fait que le « Grand Orient » autorise les discussions politiques dans les loges, ce qui est une erreur pour l’Anglais.

Par ailleurs, le « Grand Orient » reconnaît également les loges féminines et mixtes. Parce que la « Modestia » fait partie de la tradition anglaise, elle n’a pas de membres féminins. Il est strictement interdit aux Frères de la Modestia de visiter les autres loges reconnues par le « Grand Orient ». La plus proche loge des femmes n’est pas loin : elle a son temple sur la Falkenstrasse.

Les loges du « Grand Orient » accueilleraient les frères « Modestia », mais pas l’inverse. Daniel Hofer déclare : « Je pense que la séparation elle-même avait moins à voir avec la question du genre qu’avec une rivalité politique ridicule. Néanmoins, il ne s’intéresse pas à la loge française. Il n y connaît personne.

Ésotérique avec portefeuille immobilier

La « Modestia » possède un patrimoine immobilier considérable : elle possède tout le quartier du Lindenhof, qui est un secteur classé, entre Strehl-, Pfalz- et Wohllebgasse jusqu’à la Schipfe. Huit autres loges maçonniques se réunissent chez elle, à raison d’une par soir.s

Modestia est susceptible de gagner plusieurs millions de francs par an en la louant aux autres cases ainsi qu’aux restaurants et boutiques du quartier Lindenhof, mais les francs-maçons n’aiment pas parler de finances. Hofer révèle seulement que ces revenus financent l’entretien de la loge classée et l’œuvre caritative des francs-maçons à Zurich.

Daniel Hofer parle du travail caritatif de « Modestia », par exemple à travers le tutorat pour les enfants issus de l’immigration. “Nous aidons là où quelqu’un tombe ” Chaque année, la loge fait un don « d’un faible montant à six chiffres », quantifie Hofer avec hésitation. Pour célébrer le 250e anniversaire, « Modestia » a fait un don de 250 000 francs à la fondation pour les personnes atteintes de maladies rares, un don exceptionnellement généreux.

De nombreuses institutions sociales comme la Brockenhaus de Zurich, fondée il y a cent ans par Modestia cum Libertate, ou la maison de retraite Perla Park à Zurich sont encore majoritairement détenues par des francs-maçons à travers des fondations. Toutes deux sont désormais financièrement indépendantes.

La petite lumière dans le temple provient des appliques murales dorées et des fenêtres en verre au plomb.
La petite lumière dans le temple provient des appliques murales dorées et des fenêtres en verre au plomb.

Les frères Modestia paient une cotisation annuelle de 835 francs. La cotisation finance l’activité comme pour n’importe quel autre club, explique Daniel Hofer. Lindenhof 4 emploie un couple d’hôtes et de gardiens

Le monde en laboratoire

Daniel Hofer nous mène au cœur du loge, le temple, qui se trouve en dessous de la partie la plus ancienne de Lindenhof 4. Les cérémonies mystérieuses s’y déroulent dix fois par an. Certaines sont réservées aux maîtres, d’autres sont également autorisées aux apprentis. Les étrangers ne voient presque jamais le temple.

Si vous passez sous l’arche au-dessus du carrelage noir et blanc, vous vous retrouverez dans une pièce aux murs vêtus de bleu et aux bancs rembourrés bleus. En face de l’entrée se trouve un podium vêtu de bleu, au-dessus duquel le mot «Justitia» est gravé en lettres d’or sur le mur. La petite lumière vient des appliques murales dorées et des fenêtres en verre au plomb, qui représentent le soleil et la lune. Des constellations dorées scintillent sur le plafond voûté.

Un regard rare sur le temple au sous-sol de Lindenhof 4.
Un regard rare sur le temple au sous-sol de Lindenhof 4.

Il fait frais dans le temple. Dans des rituels de promotion qui remontent au Moyen Âge, les apprentis s’élèvent en compagnons ou les compagnons en maîtres. Le rituel de l’apprenti met l’accent sur la connaissance de soi. Au niveau du compagnon, l’accent est mis sur le travail pour la communauté. Et celui qui veut devenir un maître doit faire face symboliquement à la mort.

En plus du costume noir avec une cravate en argent, les francs-maçons portent des vêtements de cérémonie spéciaux. Il y a les gants mi-longs en peau de chèvre blanche et un tablier assorti. Chaque franc-maçon met un sautoir, c’est-à-dire un insigne de loge, sur sa poitrine. Le bijou de « Modestia » est rond et fait de ruban bleu clair.

Le mot temple est particulier, tant les francs-maçons s’éloignent du terme religieux. La salle, qui est calquée sur le Temple de Salomon, rappelle un espace qui résume le monde et permet des expériences. En fait, le temple est censé imiter un monde idéal dans lequel les francs-maçons travaillent la pierre brute et transportent les valeurs acquises à l’extérieur, dit Hofer. Une plaque avec un “J” doré est attachée à une colonne. Hofer hésite : “Ça ne devrait pas vraiment être ici.” Il ne veut pas expliquer que c’est trop intime.

La persévérance à travers des valeurs intemporelles et des dons

Comment un club survit-il plus de 250 ans ? La réponse pourrait résider dans les valeurs intemporelles des Maçons. Des valeurs telles que la fraternité, la serviabilité et l’honnêteté sont aussi importantes aujourd’hui qu’elles l’étaient il y a 250 ans, lorsque Modestia cum Libertate a été fondée. L’envie de s’optimiser, de chercher un sens à la vie ou d’être une bonne personne est humaine. Les sommes importantes que les loges maçonniques donnent à des causes caritatives dans le monde entier ont également avoir un sens.

Les gens s’intéressent aux francs-maçons. Par exemple, l’Université de Zurich a attiré un large public il y a quelques années avec la conférence sur la franc-maçonnerie, et le Musée de la franc-maçonnerie existe à Berne depuis 2018. Néanmoins, une loge doit aussi s’adapter. Daniel Hofer dit : « Si on demeure dans le passé, à un moment donné, plus personne ne rnous rejoindra.

Les francs-maçons sont devenus plus ouverts, dit Daniel Hofer. Par exemple, Hans-Ulrich Helfer, ancien conseiller FDP à Zurich, a fait campagne pour plus de transparence. Il a non seulement parlé volontiers de l’association des hommes, mais a également créé un site Web que les parties intéressées peuvent utiliser pour obtenir des informations.

Hofer montre le chemin qui s’éloigne du temple, monte les nombreuses marches et franchit de nombreuses portes pour sortir de la maison de Lindenhof. Il passe devant les vitrines pleines d’épées et de vêtements de cérémonie, à travers des couloirs décorés et des salles lambrissées. La porte en bois discrète du 4 Lindenhof se ferme et les francs-maçons sont à nouveau entre eux.

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